Polski ołów

W okolicach Olkusza eksploatuje się złoża ołowiu w Polsce. Ołów jest metalem miękkim o jasno szarej barwie. Charakteryzuje się toksycznością dla człowieka, gdyż zaabsorbowane do organizmu związki ołowiu przenikają do krwiobiegu, gdzie wbudowuje się do czerwonych krwinek, co za tym idzie przenika do tkanek miękkich, kości a część jest wydalana.

Toksyczne efekty działania ołowiu na organizm ludzki nazywany jest ołowicą. Jest metalem, który szeroko stosowany jest w przemyśle. Wytwarza się z jego udziałem między innymi: baterie, płyty akumulatorowe, rury, kable, rdzenie pocisków, śrut myśliwski i do wiatrówek, balast, farby białe i czerwone, szkło ołowiowe, do wyrobu czcionek drukarskich, ekrany zabezpieczające przed promieniowaniem rentgenowskim.

W przeszłości stosowano go pomimo jego toksyczności do produkcji rur wodociągowych oraz jako dodatek do paliwa podnoszący liczbę oktanową benzyn, ale związek ten emitował zbyt dużo szkodliwych tlenów ołowiu i został praktycznie już wyeliminowany.